Canon Páli: ¿contiene realmente las enseñanzas del Buddha?

Es bueno hacer lo siguiente. Así es cómo se practica el Buddhismo con respecto a las escrituras y al asunto de decidir qué creer y qué no creer. Verán que la mayoría de los escépticos ni siquiera realizan el número 1 de la siguiente lista.

Esto es lo que yo hago antes de decidir si un sutta (discurso) contiene la enseñanza del Buddha (partiendo de la premisa de que es irracional suponer que ningún sutta contiene la enseñanza del Buddha, puesto que lo contrario es total y naturalmente posible):

  1. Busco varias traducciones del sutta (en español y en inglés) para compararlas y contrastarlas. En la actualidad estoy estudiando páli para poder generar mis propias traducciones en el futuro desde el original en páli.
  2. Busco otros suttas donde el Buddha u otro personaje hable del mismo tema para comparar vocabulario, contexto, explicaciones laterales, significados de los términos, etc. Las notas y comentarios de los especialistas ayuda mucho a entender qué significan los términos “técnicos” del Buddhismo y en qué contexto se utilizaron.
  3. Busco ensayos y textos escritos por bhikkhus (monjes) o bhikkhunís (monjas) que sepan sobre el tema del que trata el sutta para saber su opinión. También artículos o libros de especialistas laicos que hayan escrito sobre el tema (casi todo esto está disponible sólo en inglés, por ahora). Algunos “estudiosos” de los suttas dejan a los monjes y monjas por fuera de este análisis, lo cual no es injusto puesto que ellos practican esta Religión desde hace siglos y tienen derecho a tener una opinión, por lo menos. De hecho, si no fuera por la Sangha y su labor de preservar y transmitir el Dhamma sin alteraciones, no tendríamos nada de que hablar aquí para comenzar.
  4. Medito mucho sobre el tema para decidir por mi propio discernimiento, mi propia inteligencia, mi propia intuición, si lo que dice el sutta en cuestión puede ser efectivamente lo que el Buddha enseñó o un añadido de la tradición o una mala traducción, etc. Al contrario de lo que muchos dicen, el Buddha-Dhamma no es algo estrictamente racionalista, logicista, cientificista: la Enseñanza del Buddha es algo que va más allá de la razón (lea la cita más abajo).

Por medio de este proceso de investigación nunca me creo automáticamente algo de las escrituras buddhistas sin llevar a cabo primero estos cuatro pasos. A veces hago un quinto paso, pero no siempre: consiste en investigar sobre el mismo tema en otras escuelas del Buddhismo (el Mahayana o el Vajrayana) para ver si dicen lo mismo y cómo lo interpretan.

Se comienza con la razón pero luego se la trasciende…

Una cita del Canon Páli que estoy seguro es una verdadera enseñanza del Buddha es la siguiente:

Este Dhamma es profundo, difícil de ver, difícil de realizar, pacífico, excelente, más allá de la lógica y el razonamiento, sutil, para ser experimentado por los sabios; este Dhamma no es fácilmente expuesto por una persona codiciosa.

Este Dhamma es profundo, difícil de ver, difícil de realizar, pacífico, excelente, más allá de la lógica y el razonamiento, sutil, para ser experimentado por los sabios; este Dhamma no es fácilmente expuesto por una persona odiosa.

Este Dhamma es profundo, difícil de ver, difícil de realizar, pacífico, excelente, más allá de la lógica y el razonamiento, sutil, para ser experimentado por los sabios; este Dhamma no es fácilmente expuesto por una persona ignorante.

Majjhima Nikáya 95.

Aquí el Buddha hace una descripción bastante precisa, bastante formal y fácil de comprender, de su propia Enseñanza (Dhamma). Y dice que está “más allá de la lógica y del razonamiento”. La práctica del Dhamma comienza con la razón, con la lógica, pero luego más adelante en el Sendero se trasciende la lógica porque las verdades profundas del universo escapan al entendimiento racional de la mente no-iluminada.

El Kalama Sutta: mal entendido y mal traducido…

Un fragmento del Canon Páli que los escépticos utilizan mucho es una parte del Kalama Sutta que algunos han llamado la “Primera Declaración del Librepensamiento”. Si el Buddha realmente pronunció ese fragmento del Kalama Sutta, entonces el Buddha fue el primer librepensador de la historia universal. El lado malo del asunto es que dicho fragmento en la mayoría de los casos está mal traducido, y el error de traducción casi siempre consiste en quitarle la parte donde el Buddha dice que uno no debe creer algo sólo porque esté de acuerdo con la lógica y la razón. Esta afirmación “pro intuición” del Buddha es coherente con la cita anterior que dimos del Majjhima Nikáya.

En el fragmento en cuestión el Bienaventurado dice:

No creas… sólo por aceptación de acuerdo a la lógica y a la mera inferencia.

Osea, que el camino a la verdad, según el mismo Buddha, no es exclusivamente el camino de la razón y de la inferencia. Y luego dice:

…acepta como completamente verdadero sólo aquello que es alabado por los sabios y que has probado por ti mismo y que has sabido que es bueno para ti y para otros.

Osea, que uno tiene derecho a escoger un sabio (el Buddha, o un monje eminente, o una monja eminente) y creer que lo que él/ella enseña es completamente la verdad si al mismo tiempo uno lo pone a prueba y ver si satisface las otras condiciones mencionadas por Buddha. Sólo después, cuando uno alcanza la iluminación total, es cuando uno puede estar 100% seguro de todo. Mientras tanto, uno puede entregarse a la enseñanza de un maestro (para verificarlas) y eso no tiene nada de anti buddhista o de irracional. He aquí el fragmento completo que alguna vez fue llamado la “Primera Declaración del Librepensamiento”:

No creas en algo sólo porque se habla de ello.
No creas en algo sólo porque ha sido practicado por generaciones o porque se ha convertido en tradición o en parte de una cultura.
No creas en algo porque una escritura lo dice.
No creas en algo porque se suponga que un dios lo ha inspirado.
No creas en algo sólo porque un maestro te lo ordena.
No creas en algo sólo porque las autoridades dicen que es así.
No creas en el rumor, en la opinión especulativa, en la opinión pública, o en la mera aceptación de acuerdo a la lógica y a la inferencia. Ayúdate a ti mismo. Acepta como completamente verdadero sólo lo que los sabios alaban y que has probado por ti mismo y sabido que es bueno para ti y para otros.

Kalama Sutta. Anguttara Nikáya 3.65.

Entonces, no es la idea decir que la lógica y la razón no son útiles para llegar a la verdad. La idea es aclarar que el Buddha-Dhamma no es un camino exclusivamente racionalista en el que hay que excluir la intuición y la confianza en un maestro. ¿Ves ahora la maravillosa mezcla de religión y filosofía que es el Buddha-Dhamma? ¿Ves la manera genial en la que Buddha logró combinar los dos aspectos de la inteligencia humana (el cerebro racional y el cerebro mítico-religioso)? Sería una lástima despojar al Buddhismo de alguno de estos dos componentes, sobre todo porque hay demasiada evidencia en los suttas y en la tradición de que todo esto fue la intención del Buddha, el diseño del Buddha, el plan del Buddha para su Enseñanza.

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La Triple Joya o Tres Gemas, versión tibetana: Buddha (el Maestro, Dhamma (la Enseñanza), Sangha (la Comunidad de Nobles Discípulos). Esta Triple Joya es nuestro Tesoro, nuestro Refugio. Esta es la única riqueza a la que aspiramos, el único tesoro que necesitamos en la vida. Éste es el único Poder que nos protege.

> La Enseñanza Gradual del Buddha en seis etapas.

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